「アイデンティティとの戦い」15歳で単身日本へ来た旅人、ジョンミンの挑戦

 

今回の北海道で頑張る高校生は、札幌大通高校3年、高 宗民(コ・ジョンミン)。父が韓国人で母が日本人のハーフだ。彼は韓国で生まれ育ち、15歳の時にあることがきっかけに、たった一人で韓国から日本へ旅をする。その後も異国の地日本で、家族とは離れたった一人で高校生活を送るジョンミン。そんな彼のこれまでの挑戦は、私たちの「高校生」という概念を破壊し、高校生の「可能性」を感じさせる、想像を遥かに超えたものだった。

 

 

韓国の木浦という地方で、韓国と日本のハーフとして産まれたジョンミン。韓国では多くの人が小学校1年生から塾に通うのに対し、彼は母の方針のもと小学校5年生までは塾に通わず、習い事や遊びに夢中になっていたという。

 

 

「周りの友達は皆塾に通っていたから、遊ぶ時は自然の中1人で遊んでいて、そのおかげで感受性と想像力が鍛えられた。」

 

 

彼は塾には通わなかったが、勉強にはついていくことができた。内申点も高かったという。だがそこで、「日本」と「韓国」という壁にぶつかってしまう。

 

 

「『日本人』と言われて、一部のグループから殴られたり蹴られたりした。僕も喧嘩早かったからやり返して喧嘩していたけど、もちろん嫌だった。仲良くしてくれる友達が沢山いたから良かったけど、学校は行きたくなかった。」

 

 

韓国には「不登校」という概念が薄い。ゆえに、彼は学校に行きたいわけではなかったが、行かざるを得ない状況だったのだ。小学校ではそんな状況が終わらず続いたが、遂に小学校卒業の時が来る。中学校では全寮制の超進学校へ入学し、朝の8時から夜の10時まで学校でずっと勉強した。韓国ではこれが当たり前だそうだ。彼の住んでいた寮は山奥にあったので、帰省以外で外に出ることはなかった。さらに、中学校でも喧嘩は止むことがなく、一週間に3回ほどの割合で喧嘩をしていた。喧嘩の相手の成績が優秀だったために、先生も相手側の味方をすることが多かったそうだが、それでも彼は負けずに学校へ通い続けた。そんな彼の唯一の楽しみが、休み時間の読書だった。

 

 

「自由時間に旅行の本を読むのが好きで、自由になったら旅をして、いつか外に出たいってずっと思っていた。それに今は、知識と経験の両方必要なのに、知識だけを詰め込んでいく韓国の教育にも疑問は抱いていた。」

 

 

自由を求め、旅に憧れていたジョンミン。その後も勉強を続け、遂に高校受験の時が来た。韓国では夏にも受験を行うので、彼も夏に受験した。彼はそこで合格し、高校入学までの半年間の時間を手に入れた。高校受験の勉強から解放された彼は、母に「日本に行かせてくれ。」と頼み込む。母はそれを認め、ジョンミンは約半年間日本へホームステイをすることとなる。そこで彼は、ある大きなターニングポイントを迎えた。

 

 

「日本に行く前は安定しているから公務員になりたかったんだけど、ホームステイ先の娘さんが『人を助けたいから薬剤師になりたい。』っていうことを言っていて、僕はその、日本ではよく聞く一言に衝撃を受けた。こんな純粋な気持ちを持っている高校生がいるんだって。そのおかげで、自分が教員になりたいって思った純粋な気持ちを取り戻すことができた。」

 

 

韓国では高校生のうちからお金を安定して沢山得られる職業に就くために勉強する高校生が多いので、その環境に慣れてしまっていたジョンミンだが、日本のホームステイをきっかけに自分の心の中の純粋な気持ちを取り戻すことができた。日本への短期留学で彼の考えが変わり、今いる韓国の環境に疑問を持ち始める。どうして、こんなに勉強しているのか。どうして、純粋な気持ちを失ってしまったのか。そして彼が下した決断は、「日本に住む。」ということだった。まだ15歳。もちろん、父は猛反対した。だがそれを押し切り、彼は15歳で単身日本へ旅に出る。旅に出てすぐ、彼は最初の大きな困難にぶつかることとなる。

 

(後編へ続く)

 

「マシュマロ」というサービスを使って、ジョンミンに直接応援メッセージを送ることができます。また、その際にFacebookやTwitterのアカウントを添付すると、ジョンミンと直接連絡を取ることができます。

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